Czech alternative rock group. Formed in 1968 in Prague by Milan Hlavsa. Disbanded in 1988, reformed in the 1990s, regularly performing since 1997 until present.
Band members (from 2016): Josef Janíček (vocals, keyboard) - bandleader from 1973, Vratislav Brabenec (vocals, saxophone, clarinet), Jaroslav Kvasnička (drums, vocals), Johnny Judl jr. (bass, vocals), David Babka (guitar).

The Plastic People of the Universe (PPU) is a rock band from Prague, Czech Republic. It was the foremost representative of Prague’s underground culture (1968–1989). This avant-garde group went against the grain of the communist regime and due to its non-conformism often suffered serious problems such as arrests.
Bass player Milan Hlavsa formed the band in 1968, which was heavily influenced by Frank Zappa (“Plastic People” is a song by the Mothers of Invention) and the Velvet Underground.
Czech art historian and cultural critic Ivan Martin Jirous (aka “Magor”, which means: “loony” or “blockhead”) became their manager/artistic director in the following year, fulfilling a similar role the one Andy Warhol had with the The Velvet Underground.
Because Jirous believed that English was the lingua franca of rock music, he employed Paul Wilson, a Canadian who had been teaching in Prague, to teach the band the lyrics of the American songs they covered and to translate their original Czech lyrics into English. Wilson served as PPU lead singer 1970–1972.
In 1974, thousands of students traveled from Prague to the town of České Budějovice to visit a PPU performance. Stopped by police, they were sent back to Prague in cattle cars, and several students were arrested. The band was forced underground until the Velvet Revolution in 1989. Unable to perform openly, an entire underground cultural movement formed around the band during the 1970s.
In 1976 the PPU were arrested and put on trial by the communist government to make an example. They were convicted of "organized disturbance of the peace" and sentenced to terms in prison ranging from 8 to 18 months.
Despite their clashes with the government, the musicians never considered themselves activists and always claimed that they wanted only to play their music. The band broke up in 1988, with some members forming the group Půlnoc (“Midnight”). At former Czech president Václav Havel’s suggestion, they reunited in 1997 in honor of the 20th anniversary of Charter 77, and have performed regularly since then. Founder and leader Milan Hlavsa died in January 2001.
Následující text je online vložen ze stránek .
Nejslavnější undergroundová kapela má ve svém osudu několik tajemství, o kterých dosud věděla jen hrstka vyvolených. Dokumentární cyklus o lidech, kteří měli odvahu být svobodní i v době nesvobody. Režie J. Chytilová

Úplně jiná frekvence cítění

Za úspěchem kapely The Plastic People of the Universe stojí dle hudebního publicisty Jaroslava Riedela dvě věci. Jednak je to kvalita Hlavsova komponování – měl výborné nápady, jasný autorský rukopis, jeho hudba se stále vyvíjela a po celou dobu si zachovala vysokou úroveň. A za druhé je to nezaměnitelný zvuk kapely, který možná lze napodobit, ale tak kvalitně jako Plastici, včetně oné výborné muziky, ho sotva kdo dokáže podat. Skupina má navíc i svůj vlastní, téměř neuvěřitelný příběh. Je v něm drama, zarputilost, soudní proces, vězení a propojení vlasatců z undergroundu s opozičními intelektuály, vedoucí ke vzniku Charty 77. Ponořme se tedy do tohoto příběhu.

Už od roku 1965, kdy začala pražská kapela The Undertakers vystupovat, chodili na její koncerty dva čtrnáctiletí kluci. Na rozdíl od většiny ostatních, kteří tu pili pivo, balili holky a tancovali, stáli ti dva přímo u beden a celou dobu kapelu pozorovali. Asi za dva roky, když The Undertakers procházeli personálními změnami, zjistil šéf kapely Jiří Odvárka, že jeden z těch kluků – Mejla – hraje solidně na baskytaru, a tak mu hodil lano. Jenže mladý hároš byl na ně příliš rozevlátý a nespolehlivý: na zkoušky, pokud vůbec přišel, dorazil o hodinu nebo o dvě později, takže po určitém čase ho vyhodili. V kapele ho nahradil Eda Parma.

V září 1968 pak v restauraci U Rusů oni dva výše zmínění kluci, Milan Hlavsa a Jirka Števich, toho času sedmnáctiletí, založili ještě s Josefem Brabcem a Michalem Jernekem svojí vlastní kapelu. Ta dostala název The Plastic People of the Universe. Ovšem ani zkoušení s Plastiky Mejlu nepřesvědčilo: bral zkoušky ležérně. Ale na koncerty samotné chodil vždy perfektně připravený, byl prostě z kapely nejvzornější: dohlížel na líčení, na aparát jestli funguje, byl patřičně nervózní a nikdy nebyl opilý, jak vzpomíná zpěvák PPU Michal Jernek.

Ve zmíněné sestavě začala kapela vystupovat v sále na Ořechovce, kde hrála třikrát týdně (pátky, soboty, neděle). Ze začátku měli v repertoáru hlavně věci vypůjčené od americké skupiny Velvet Underground, ale i některé vlastní. Ex-bubeník The Undertakers Pavel „Eman“ Zeman se o Plastic People dozvěděl od studentů práv, s kterými píval v hospodě U Holečků. Zašel tedy na Ořechovku a koncert Plastiků ho naprosto uchvátil: „Ten první moment, když jsem tam přišel – to byl nejsilnější okamžik mýho života. Já jsem vůbec nechápal, co se děje. Měl jsem pocit, jako kdyby mi to ustřelilo hlavu. Jako když dostaneš nějakou drogu… Nechápal jsem, jak to dělaj.“ Po koncertě za kapelou každopádně šel a jelikož si během vystoupení povšiml nepříliš kvalitního muže za bicími, nabídl Plastikům své služby. A příště už s nimi bubnoval on sám. „Byl to nářez. A bylo to tak jiný – pocitově to bylo vopravdu jinde než všechny ostatní kapely – to fakt bylo výjimečný… To byla jiná frekvence cítění… Naprosto jiná pocitová orientace. To se musel člověk přerodit nějak vnitřně – z toho normálního muzikanta na ten plastickej fenomén.“

V začátcích Plastiků měla na Milana Hlavsu vliv jeho velká láska, Mirka Benešová. „To byla strašně důležitá ženská, která Mejlu v podstatě zformovala – to, co on byl, byl hodně díky Mirce. Byla to víla, která se sem na chvilku přišla podívat mezi lidi a zase odešla,“ říká o ní spolupracovník Plastiků, fotograf Jan Ságl. Pohledný, talentovaný Mejla a krásná, chytrá a magická Mirka tvořili v podstatě pár snů, ale postupem času začalo vycházet najevo, jak jsou oba rozdílní: Mirka chtěla založit rodinu, Mejla byl naopak v rozletu, chtěl poznávat lidi, jezdit s kapelou. Mirka se tedy začala scházet s básníkem a překladatelem Milanem Kochem, což Mejlu hodně vzalo a propadl těm nejhlubším depresím. V roce 1973 si Mirka Milana vzala. Po roce ale Kocha přejela a zabila tramvaj. Mirku to zničilo – uzavřela se do sebe a začala přepisovat a kompletovat Milanovo dílo. Poté, když se jí to v roce 1975 podařilo, pustila si plyn a odešla na věčnost za svým manželem.

A nyní něco úplně jiného. Nelze se divit, že s hudbou, kterou Plastici v průběhu času hráli, se brzy stali objektem zájmu StB – ta si na ně tvrdě zasedla. Zato dramatik Václav Havel byl z kapely úplně u vytržení. V osmdesátých letech, kdy už Plastici nemohli koncertovat a jen nahrávali podomácku alba, ho napadlo, že by jedno z nich mohla nazpívat Marta Kubišová. Ta skutečně dorazila asi na dvě zkoušky a PPU ji přehráli společně celé album Půlnoční myš. Hned poté si ovšem StB pozvala Kubišovou na výslech a ten, co ji vyslýchal, ji sdělil: „Pani Kubišová, můžete si dělat, co chcete, zpívejte si s kým chcete. Ale s Plastikama teda ne!“ Od společné nahrávky s PPU odstoupila i proto, že se jí zdálo, že ty texty jsou spíš určený pro chlapa, tedy zpěváka než pro zpěvačku.

V případě Plastiků ale StB šla ještě dál – potřebovala kapelu zrušit úplně, dehonestovat ji v očích všech, pro které se stala symbolem svobody. Ukončit její existenci mohl ale jedině Mejla Hlavsa, zakládající člen, ústřední skladatel a tvář kapely. Proto na něj StB v tomto ohledu vytvářela enormní tlak. A tak když Plastici v roce 1987 chtěli zoficiálnět svoje koncerty a přihlásili se do pražského kola Rockfestu, bylo jim hraní pochopitelně znemožněno. Mejla se pak toužil jakoby „osvobodit od názvu Plastic People“ a navrhoval změnu názvu kapely na Maskovaní bandité rytmu, což zdůvodňoval tím, že bude větší možnost si někde oficiálně zahrát. Někteří členové ale nesouhlasili a tvrdili, že v tomhle případě jde o důležitější věci než jen hrát koncerty. Skupina The Plastic People of the Universe se nakonec rozpadla a vznikla nová kapela, nazvaná Půlnoc. Někdo to tehdy vnímal jako Mejlovu zradu, jiní chápou, že Mejla chtěl prostě jen hrát. Zároveň se ale jednalo o vítězství estébáků – legenda, tzn. název Plastic People byl zlikvidován. A o to jim šlo. I když je pravda, že toto vítězství jim vydrželo jen rok a půl. Navíc o dalších sedm let dál byla kapela znovu obnovena pod původním názvem Plastic People of the Universe.

A Mejla v ní hrál až do poslední chvíle, kdy už byl těžce nemocen – přitom nikdo z kapely vůbec nic netušil, normálně se zkoušely songy na nové album. Bylo připraveno osm písní, když Mejla v lednu 2001 zemřel. Na jeho nedožitých narozeninách se zbylí Plastici rozhodli těch osm písní ještě jednou zahrát, ale pak… Pak najednou pokračovali a koncertovali dál. Jak říká houslista Jiří „Kába“ Kabeš: „My jsme vždycky s Mejlou říkali, že je lepší hrát blbě dobrou muziku, než vyšňořeně sračky.“ A to platí dodneška.

Přehrát video


The Plastic People Of The Universe
Egon Bondy’s Happy Hearts Club Banned
1978, Vinyl LP Album, LTM Boží Mlýn Productions Invisible Records S.C.O.P.A.
The Plastic People Of The Universe
Passion Play
1980, Vinyl LP Album, Boží Mlýn Productions
The Plastic People Of The Universe
Hundred Points
1980, Cassette Single Sided, Eurock Boží Mlýn Productions
The Plastic People Of The Universe
Leading Horses
1983, Vinyl LP Album, Boží Mlýn Productions
The Plastic People Of The Universe
Midnight Mouse
1987, Vinyl LP Album, Freedonia Records Freedonia Records
The Plastic People Of The Universe
The Plastic People Of The Universe
1992, Cassette Compilation Promo, Globus International
The Plastic People Of The Universe
The Plastic People Of The Universe
1992, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, CD Album Remastered, Box Set Compilation Numbered, Globus International Globus International Globus International Globus International Globus International Globus International Globus International Globus International
The Plastic People Of The Universe
Bez Ohňů Je Underground (Live, Prosinec 1992)
1993, Cassette , Globus International
The Plastic People Of The Universe
Vožralej Jak Slíva
1997, CD , Globus International
The Plastic People Of The Universe
1997
1997, CD Album, Globus International
The Plastic People Of The Universe
Hovězí Porážka
1997, CD Album Reissue, Globus International
The Plastic People Of The Universe
Jak Bude Po Smrti
1998, CD Album, Globus International
The Plastic People Of The Universe
For Kosovo
1999, CD Single, Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Ach To Státu Hanobení
2000, CD Remastered, Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Kolejnice Duní
2000, CD Album, Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Líně S Tebou Spím = Lazy Love
2001, CD Album, Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Trouble Every Day
2002, CD Enhanced, Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Muž Bez Uší
2002, CD , Globus Music
The Plastic People Of The Universe
Pašijové Hry / Passion Play
2004, CD Album, Knihy Hana s.r.o.
The Plastic People Of The Universe
Do Lesíčka Na Čekanou
2006, CD Album, Guerilla Records
The Plastic People Of The Universe
Best Of The Plastic People Of The Universe (Underground Souvenir From Prague)
2007, CD Compilation, Levné Knihy
The Plastic People Of The Universe
Live 1997
2007, DVD DVD-Video, Levné Knihy KMa
The Plastic People Of The Universe
Komplet Nahrávek 1969 – 2004
2008, DVD DVD-Video Compilation Remastered PAL, Levné Knihy
The Plastic People Of The Universe
The Plastic People Of The Universe
2008, CD Compilation Enhanced, YONAS media
The Plastic People Of The Universe
Obešel Já Polí Pět - Koncert Na Počest Ladislava Klímy (2003)
2009, CD Album, DVD DVD-Video, Guerilla Records
The Plastic People Of The Universe
Maska Za Maskou (The Mask Behind The Mask)
2009, CD Album, Guerilla Records
The Plastic People Of The Universe
Magical Nights
2010, Vinyl LP Compilation Remastered, Munster Records
The Plastic People Of The Universe
Non Stop Opera (Live 2011)
2011, CD Album, Guerilla Records
The Plastic People Of The Universe
Co Znamená Vésti Koně
2017, CD , DVD DVD-Video, All Media Album, Indies Happy Trails Agentura Wap Doo Wap
The Plastic People Of The Universe
Apokalyptickej Pták
2017, CD Album, Galén
The Plastic People Of The Universe
Magické noci 1997
2021, CD Compilation, Guerilla Records